Team von Prof. Anna Hirsch erhält Millionenförderung für Kampf gegen Krankenhauskeim

Im Kampf gegen den Krankenhauskeim Pseudomonas aeruginosa ist dem Helmholtz-Institut für Pharmazeutische Forschung Saarland (HIPS) ein Erfolg gelungen: Professorin Anna Hirsch hat einen innovativen Forschungsansatz zur Behandlung von Infektionen mit diesem Keim entwickelt. Hierfür erhält sie nun Fördergelder in Höhe von 1,46 Millionen Euro von CARB-X.

 

5. Dezember 2020


Das Bakterium Pseudomonas aeruginosa weist durch seinen Stoffwechsel und die Struktur seiner Zellmembran Resistenzen gegen gleich mehrere Antibiotika auf. Mit rund zehn Prozent aller Krankenhausinfektionen gehört P. aeruginosa zu den in Deutschland am häufigsten auftretenden multiresistenten Keimen.
Patienten mit der Erbkrankheit Mukoviszidose leiden unter starkem Husten und Sauerstoffmangel. In ihrer Lunge sammelt sich zähflüssiger Schleim, der es Erregern wie P. aeruginosa ermöglicht, sich einzunisten und dort zu vermehren. Die Folge sind wiederkehrende Entzündungen, die langfristig zum Abbau von Lungengewebe führen. Besonders problematisch wird es, wenn die krankmachenden Bakterien gegen die verwendeten Antibiotika resistent werden und damit nicht weiter bekämpft werden können.

An diesem Punkt kommt die Forschung von Anna Hirsch, Professorin an der Universität des Saarlandes und Leiterin der Abteilung Wirkstoffdesign und Optimierung am HIPS, ins Spiel. Sie und ihr Team decken auf, wie antimikrobielle Substanzen wirken, und nutzen dieses Wissen, um neue Wirkstoffe zu entwerfen. Der Ansatz, den Anna Hirsch hierbei verfolgt, ist unkonventionell: Im Gegensatz zu gewöhnlichen Antibiotika sollen die von ihr entworfenen Wirkstoffe den Erreger nicht abtöten, sondern lediglich seine krankmachenden Eigenschaften unterdrücken. Die Bakterien dürfen also weiterleben, werden aber entwaffnet. Der Vorteil dieser „Pathoblocker“-Strategie: Die behandelten Bakterien bilden deutlich langsamer Resistenzen aus als bei der Anwendung von Antibiotika. Anna Hirsch und ihr Team hoffen, dass durch ihren Ansatz die Lebenserwartung und die Lebensqualität von mit P. aeruginosa infizierten Mukoviszidose-Patienten deutlich verbessert werden kann.

Die US-amerikanische Organisation CARB-X unterstützt dieses Forschungsvorhaben nun finanziell. In den ersten 18 Monaten des geplanten Projektes befasst sich das Forschungsteam um Anna Hirsch mit der Identifizierung einer sogenannten Leadstruktur, was CARB-X mit 1,46 Millionen Euro fördert. Läuft alles nach Plan, besteht die Möglichkeit auf eine Anschlussförderung: Um die Leadstruktur zu verbessern und für die Anwendung am Menschen zu optimieren, stellt CARB-X weitere 3,82 Millionen Euro über einen Zeitraum von fünf Jahren in Aussicht.

Prof. Rolf Müller, geschäftsführender Direktor des HIPS, hält den Pathoblocker-Ansatz für eine zukunftsweisende Technologie für die Entwicklung neuer Antiinfektiva: „Die Ausbildung von Antibiotikaresistenzen ist keine Frage des ‚ob‘, sondern eine Frage des ‚wann‘. Wenn wir die Erreger allerdings nur unschädlich machen, anstatt sie zu töten, besteht kein Selektionsdruck, und Resistenzen entstehen aller Wahrscheinlichkeit nach viel langsamer. Pathoblocker bieten uns damit also die Möglichkeit, im Wettrüsten mit den Pathogenen einen wichtigen Schritt nach vorne zu machen.“

Neben den HIPS-Wissenschaftlern sind an dem Forschungsprojekt auch Forscher vom Pariser Forschungsinstitut INSERM sowie vom Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung (HZI) in Braunschweig beteiligt.


Über CARB-X:
Das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) beteiligt sich seit Anfang 2019 an der CARB-X-Initiative. CARB-X ist eine internationale öffentlich-private Partnerschaft mit Sitz in Boston (US) mit dem Ziel, die Entwicklung neuer Antibiotika, Impfstoffe und Diagnostika gegen arzneimittelresistente Bakterien voranzutreiben. Projekte im CARB-X-Portfolio stellen die weltweit größte präklinische und frühe Entwicklungspipeline von Antibiotika, anderen Therapeutika, Diagnostika und Impfstoffen dar. Seit der Gründung von CARB-X im Juli 2016 hat das Unternehmen 260 Millionen US-Dollar in 75 Projekte auf der ganzen Welt investiert. Über einen Zeitraum von vier Jahren fördert Deutschland die CARB-X-Initiative mit 39 Millionen Euro. Zusätzlich zur direkten Förderung stellt das BMBF im nationalen Maßstab dem sogenannten „CARB-X-Accelerator“ 1 Million Euro bereit. In diesem kooperieren das Deutsche Zentrum für Infektionsforschung (DZIF), das Bundesinstitut für Arzneimittel und Medizinprodukte (BfArM) und das Paul-Ehrlich-Institut (PEI). DZIF berät und begleitet aktiv deutsche akademische Arbeitsgruppen auf dem Weg in eine erfolgreiche CARB-X-Förderung und übernimmt eine Beraterfunktion für internationale Firmen bzw. Arbeitsgruppen im bereits bestehenden CARB-X-Portfolio. BfArM und PEI tragen unterstützend insbesondere bei regulatorischen Fragestellungen bei. 2020 wurden erstmals zwei deutsche akademische Projekte für eine CARB-X-Förderung nominiert. https://carb-x.org/

Der Inhalt der in dieser Pressemitteilung beschriebenen Forschung liegt in der alleinigen Verantwortung der Autoren und gibt nicht notwendigerweise die offiziellen Ansichten des Department of Health and Human Services Office des Assistant Secretary for Preparedness and Response, anderer Geldgeber oder von CARB-X wieder.